domingo, 8 de noviembre de 2015

CEMENTERIOS PERDIDOS DE LA GUERRA MEXICO-ESTADOS UNIDOS 1846-1848.





Vean este articulo de un descendiente de la Guerra Mexico-EU sobre los CEMENTERIOS PERDIDOS , entre ellos a Monterrey.




POR: Steven R. Butler

Enterrar a los muertos

Tema- Honrar a los muertos

Durante la guerra con México, más de 13.000 militares estadounidenses perdieron la vida. La mayoría fueron enterrados en o cerca del lugar donde Tubieron su último aliento, en gran parte porque no había otra opción práctica. Este no era nada nuevo en los anales de la guerra. En todos los conflictos anteriores en los que los estadounidenses o sus antepasados ​​coloniales habían caído, los cuerpos de los soldados muertos habían sido tratados de manera similar. Sin embargo, para los estadounidenses de esta guerra fue diferente. Debido a que estos hombres estaban luchando fuera de los Estados Unidos, se vieron obligados a entre los cuerpos de los compañeros fallecidos en territorio enemigo en lugares con nombres desconocidos y con frecuencia en lugares remotos que ningún amigo o miembro de la familia era poco probable encontrar incluso si lo intentaran.

Esta situación hizo que muchos soldados tuvieran inquietud. Poco después de que comenzara la guerra, el coronel William R. Curtis del tercer Ohio Voluntarios estaba sentado en su tienda de campaña en el norte de México y dibujó un mapa en su diario, en el que marcó el sitio del campamento de su regimiento. ". Los lugares donde se han depositado los muertos" También señaló a cruces para representar Expresando lo que parece haber sido un sentimiento universal, agregó: "Va a ser difícil dejar estas tumbas en posesión de nuestros enemigos. Los lugares, sin duda pronto se perderán y olvidados, y los amigos de luto no encontrarán ningún rastro de estas tumbas. "

Aunque no había entonces ninguna ley federal que requiere o permitir el retorno de los restos de un soldado a su familia a expensas del gobierno (existiría ninguna ley durante otros cincuenta años), los reglamentos del Ejército hicieron especifican que ciertos honores funerarios pueden observar en el campo. Principales generales debían ser saludado con fuego de artillería. Todo el mundo tenía derecho a un tiro de mosquete, aunque el tamaño y el maquillaje de escoltas funerarios variaban según el rango.

A pesar de la falta de una disposición oficial para el retorno de los restos de los soldados a  EE.UU. a expensas del gobierno, no todos los estadounidenses que murieron en México permanecieron enterrados allí. En algunos pocos casos los cuerpos de oficiales e incluso algunos soldados rasos fueron desenterrados y llevados a casa a expensas de la familia, amigos, o de la comunidad. Sin embargo, podría ser la localización de los restos de un hombre específico después del entierro difícil, sobre todo cuando los cadáveres habían sido depositados en una fosa común. También hubo poca probabilidad de encontrar una tumba individual si fue sin marcar ni nadie recordaba el sitio. Dado el tiempo suficiente, la naturaleza podría hacer incluso una tumba cuidadosamente marcada indistinguible de su entorno.

En contraste con las tumbas de tropa, los de oficiales de alto rango fueron casi siempre bien marcado, a menudo en previsión de exhumación. Al parecer, la más distinguida o popular a un oficial fue en la vida, más probabilidades había de ser enterrados de nuevo en el suelo nativo. Entre las personas cuyos restos recibido dicha consideración especial eran el coronel Archibald Yell, el ex gobernador de Arkansas, el coronel John J. Hardin, un ex congresista de Illinois, y el teniente coronel Henry Clay, Jr., hijo del estadista de Kentucky distinguida. Los tres murieron en la batalla de Buena Vista. Tal trato de favor es particularmente irónico teniendo en cuenta que se produjo durante la era de Jackson, que, al menos superficialmente, celebró la igualdad de todos los hombres, independientemente de su rango en la sociedad.

Una vez que un oficial caído llegó a su casa, fue tratado de una manera digna y respetuosa. Cuando los restos óseos de Coronel Trueman Cruz, el primer oficial estadounidense que mueran durante la guerra con México, "alcanzado Baltimore desde las orillas del Río Grande" fueron escoltados por una guardia de honor a la estación de ferrocarril y luego cargados en un tren con destino a Washington, DC A su llegada, ellos fueron llevados al cementerio del congreso, en la que "la imposición" segundo funeral Cruz 'contó con la presencia de una gran multitud de personas que incluía el presidente Polk, "los jefes de los departamentos, funcionarios públicos, oficiales del ejército y la marina, las autoridades civiles y miembros de la comunidad, entre los que había vivido tanto tiempo ".

Cruz no fue la excepción. Después de que el cuerpo del comandante Samuel Ringgold, una víctima de la batalla de Palo Alto, llegó a Baltimore en 1846, su segundo funeral atrajo a una multitud tan grande que las calles estaban "casi intransitable desde un extremo de la ciudad al otro" y "la ventanas de la mayoría de las casas fueron llevados a cabo para dar cabida a los espectadores. "Después de permanecer en el estado en el edificio de Exchange, el ataúd de Ringgold se realizó a través de calles de la ciudad, acompañado por una guardia de honor militar. "La música de una docena o más bandas", junto con "los apéndices tristes de banderas mostradas a media asta en innumerables direcciones, las campanas trabajadoras, los tambores sordos, la marcha muerta, la penumbra que en todas partes impregnaba la densa multitud de seres vivos , "comentó un observador," hablaba un idioma para el corazón que no necesitaba intérprete. "

A pesar de que era casi seguro que una opinión minoritaria, no todo el mundo aprueba la práctica de la exhumación. . Después de ver siete ataúdes apilados para su envío como carga común, el capitán Franklin Smith de los Voluntarios de Mississippi fue movido a escribir: "Mejores pobres hombres que habían sido dejados en la cama ensangrentada donde cayeron bajo la bóveda azul del cielo sin nubes" con las montañas, "los testigos de su heroísmo, a su alrededor."

En 1850, dos años después de la ocupación de México terminó, el presidente Fillmore aprobó $ 10,000 para la compra de "un pedazo de tierra cerca de la ciudad de México, para un cementerio o camposanto, por ejemplo de los oficiales y soldados de nuestro ejército, de nuestra guerra tardía con México, ya que cayó en la batalla, o murieron en los alrededores de dicha ciudad. "Este acto, que creó el primer cementerio nacional de Estados Unidos en cualquier lugar, aún se mantiene como el único importante esfuerzo realizado por el gobierno federal para recuperar los restos de cualquier soldados que perdieron la vida durante la guerra con México y para conmemorar los mismos. Hoy en día, este cementerio (de tamaño reducido a un solo acre en 1976) forma un pequeño oasis de calma en el corazón de la Ciudad de México. Un pequeño cenotafio erigido allí poco después del establecimiento del cementerio originalmente decía: "A la memoria de los soldados estadounidenses que perdieron la vida en este valle en 1847 cuyos huesos, recogido por orden de su país, están enterrados-750." Las palabras ya se han cambiado para que diga: "A la memoria de honor de 750 estadounidenses conocidos, sino a Dios cuyos huesos recogidos por orden de su país están enterrados."

En 1874 la Asociación Nacional de Veteranos de la Guerra México presionó al gobierno de Estados Unidos para investigar el estado de los sitios de entierro estadounidenses conocidos en Monterrey y Saltillo, con la esperanza de que estos también pueden ser preservados. Sin embargo, en este último, la tierra que formó el cementerio era la propiedad privada y "todo vestigio de que es un lugar de enterramiento" había desaparecido. El informe de Monterrey fue igualmente desalentador.

Dada la naturaleza desagradable de estos informes, los veteranos de envejecimiento tomaron ninguna acción adicional. Con la disminución de los números y fondos limitados, los viejos soldados aparentemente consideraron más importante centrarse en el apoyo a la aprobación de las pensiones del servicio concesión legislación federal para ancianos sobrevivientes de la guerra. Dos investigaciones gubernamentales adicionales, realizados en 1897 y 1900, así mismo no llegaron a nada.

En 1965, un ciudadano estadounidense privada visitar México encontró un cementerio en Monterrey que parecía ajustarse a la descripción de uno allí establecido por la Tercera Infantería en 1846. El mismo individuo también visitó Saltillo, donde se encontró con la muralla que rodea el cementerio estadounidense había sido destruido, pero que "el viejo fundamento [era] aún visible". También señaló que: ". Otros paredes de adobe de los materiales en el lugar tienen numerosos huesos humanos visibles"

Curiosamente, ninguna investigación gubernamental incluye las tumbas de los aproximadamente 267 soldados enterrados en el campo de batalla de Buena Vista, al sur de Saltillo y se dice que se encuentran en los terrenos de la estación de Agricultura Coahuila, que ocupa el antiguo emplazamiento de la Hacienda Buena Vista (para el cual el campo de batalla fue nombrado).

Aparte de la creación de la Ciudad de Cementerio Nacional de México, los intentos no conocidos jamás se han hecho por el gobierno de Estados Unidos para recuperar los restos de los soldados enterrados en México, para asegurar títulos a sus lugares de enterramiento, o para erigir un monumento nacional. No fue hasta la Guerra Española-Americana fue una ley aprobada que ofrece a las familias de los soldados que murieron en el extranjero la oportunidad de tener los restos de sus seres queridos regresaron a casa a expensas del gobierno.

Steven R. Butler

Bibliografía:

Butler, Steven R. Los soldados olvidados: Fallecido Personal militar de Estados Unidos en la guerra con México. Tesis de maestría de la Universidad de Texas en Arlington, 1999.

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Burying the Dead

Topic- Honoring the Dead

During the war with Mexico, more than 13,000 U.S. military personnel lost their lives. Most were buried at or near the spot where they drew their last breath, largely because there was no other practical option. This was hardly new in the annals of warfare. In all previous conflicts in which Americans or their colonial forebears had fallen, the bodies of dead soldiers had been treated in similar fashion. Yet for Americans this war was different. Because these men were fighting outside the United States, they were forced to inter the bodies of deceased comrades in enemy territory—in places with unfamiliar names and frequently in remote spots that no friend or family member was ever likely to find even if they tried.

This situation made many soldiers uneasy. Shortly after the war began, Col. William R. Curtis of the Third Ohio Volunteers sat in his tent in northern Mexico and drew a map in his journal, on which he marked the site of his regiment’s camp. He also drew crosses to represent “the places where the dead have been deposited.” Expressing what seems to have been a universal sentiment, he added: “It will be hard to leave these graves in possession of our foes. The places will no doubt soon be lost and forgotten, and mourning friends will find no trace of these graves.”

Although there was then no federal legislation requiring or permitting the return of a soldier’s remains to his family at government expense (no such law would exist for another fifty years), Army regulations did specify that certain funeral honors be observed in the field. Major Generals were to be saluted with artillery fire. Everyone else was entitled to a musket volley, although the size and make-up of funeral escorts varied according to rank.

Despite the lack of an official provision for the return of remains to the U.S. at government expense, not all the Americans who died in Mexico remained buried there. In some few instances the bodies of officers and even some private soldiers were disinterred and brought home at the expense of family, friends, or community. However, locating the remains of a specific man after burial could be difficult, particularly when corpses had been deposited in a mass grave. There was also little likelihood of finding an individual grave if it was unmarked or no one remembered the site. Given enough time, nature could render even a carefully marked grave indistinguishable from its surroundings.

In contrast to enlisted graves, those of senior officers were almost always well marked, often in anticipation of disinterment. It appears that the more distinguished or popular an officer was in life, the more likely he was to be reburied in native soil. Among those whose remains received such special consideration were Col. Archibald Yell, former governor of Arkansas, Col. John J. Hardin, a former Illinois congressman, and Lt. Col. Henry Clay, Jr., son of the distinguished Kentucky statesman. All three died at the Battle of Buena Vista. Such favored treatment is particularly ironic considering that it occurred during the Jacksonian age, which, superficially at least, celebrated the equality of all men regardless of their rank in society.

Once a fallen officer arrived home, he was treated in a dignified and respectful manner. When the skeletal remains of Colonel Trueman Cross, the very first U.S. officer to die during the war with Mexico, “reached Baltimore from the banks of the Rio Grande” they were escorted by an honor guard to the railroad depot and then loaded on a train bound for Washington, D.C. Upon arrival, they were taken to the Congressional Cemetery, where Cross’ “imposing” second funeral was attended by a large crowd of people that included President Polk, “the heads of departments, public officers, officers of the army and navy, the civil authorities, and members of the community, amongst whom he had so long lived.”

Cross was no exception. After the body of Major Samuel Ringgold, a casualty of the Battle of Palo Alto, reached Baltimore in 1846, his second funeral attracted a crowd so large that the streets were “almost impassable from one end of the city to the other” and “the windows of most of the houses were taken out to accommodate the spectators.” After lying in state in the Exchange Building, Ringgold’s coffin was carried through city streets, accompanied by a military honor guard. “The music of a dozen or more bands,” along with “the mournful appendages of flags displayed at half mast in innumerable directions, the toiling bells, the muffled drums, the dead march, the gloom that everywhere pervaded the dense throng of living beings,” one observer remarked, “spoke a language to the heart that needed no interpreter.”

Although it was almost certainly a minority opinion, not everyone approved the practice of disinterment. After seeing seven coffins stacked for shipment like common cargo, Capt. Franklin Smith of the Mississippi Volunteers was moved to write: “Better poor fellows that they had been left in the gory bed where they fell under the blue vault of the cloudless skies” with the mountains, “the witnesses of their heroism, around them.”

In 1850, two years after the occupation of Mexico ended, President Fillmore approved $10,000 for the purchase of “a piece of land near the city of Mexico, for a cemetery or burial ground, for such of the officers and soldiers of our army, in our late war with Mexico, as fell in battle, or died in and around said city.” This act, which created the first U.S. national cemetery anywhere, still stands as the only significant effort made by the federal government to recover the remains of any soldiers who lost their lives during the war with Mexico and to memorialize them. Today, this cemetery (reduced in size to a single acre in 1976) forms a tiny oasis of calm in the heart of Mexico City. A small cenotaph erected there shortly after the cemetery’s establishment originally read: “To the memory of the American Soldiers who perished in this valley in 1847 whose bones, collected by their country’s order, are here buried—750.” The words have since been changed to read: “To the honored memory of 750 Americans known but to God whose bones collected by their country’s order are here buried.”

In 1874 the National Association of Veterans of the Mexican War put pressure on the U.S. government to investigate the condition of known American burial sites at Monterrey and Saltillo, hoping that these too could be preserved. However, at the latter, the land that formed the graveyard was private property and “every vestige of its being a burial place” had disappeared. The report from Monterrey was similarly discouraging.

Given the off-putting nature of these reports, the aging veterans took no further action. With dwindling numbers and limited funds, the old soldiers apparently deemed it more important to focus on supporting passage of federal legislation granting service pensions to elderly survivors of the war. Two additional government investigations, conducted in 1897 and 1900, likewise came to nothing.

In 1965, a private U.S. citizen visiting Mexico found a cemetery in Monterrey that seemed to fit the description of one established there by the Third Infantry in 1846. The same individual also visited Saltillo, where he found the wall surrounding the U.S. burial ground had been destroyed but that “the old foundation [was] still visible.” He also noted that: “Other walls made of adobe from materials on the spot have numerous human bones visible.”

Curiously, no government investigation included the grave sites of the approximately 267 soldiers buried at the Buena Vista Battlefield, south of Saltillo and reportedly located on the grounds of the Coahuila Agriculture Station, which occupies the former site of the Hacienda Buena Vista (for which the battlefield was named).

Apart from the establishment of Mexico City National Cemetery, no known attempts have ever been made by the U.S. government to retrieve the remains of soldiers buried in Mexico, to secure titles to their burial places, or to erect a national monument. Not until the Spanish-American War was a law passed offering the families of soldiers who died overseas the opportunity to have their loved one’s remains returned home at government expense.

Steven R. Butler

Bibliography:

Butler, Steven R. The Forgotten Soldiers: Deceased U.S. Military Personnel in the War with Mexico. Master’s thesis, The University of Texas at Arlington, 1999.  

1 comentario:

  1. Hola, me gusto mucho tu informacion, asi que la voy a incluir en mi blog http://cementeriosdemexico.blogspot.mx/

    Saludos

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